五本木クリニック院長ブログ

薬の正しい飲み方、食後に飲む・食前に飲む・食間に飲む、という本当の理由は?


■薬を飲む時間に疑問を持っていませんか?

風邪を引いて医療機関を受診した場合、「この薬は毎食後に飲んでください」って言われて疑問を持ったことありませんか?特に冬に流行するノロウイルスの場合は、強い吐き気が症状としてでますから「食事なんかできないから薬なんて飲めないじゃん!!」。当院の場合は特別な薬を除いて「1日三回飲む薬は効果が8時間なんで食事に関係なく、8時間毎に飲むのが本当の飲み方なんだよ、でもそれじゃ混乱するから三度の食事の後って言っているんですよ」と説明しています。

なかには食事は1日二回、極端な人は1日一回(あの粗食派の人たちです。笑)って場合もあるんで、毎食後という薬の飲み方に疑問を感じても医師に説明を求めても的確な答えが返ってこない場合が多いと思います、多分。空腹でないと効果がでない薬もあるので、空腹時に服用という指示は守っていただきたいのですけど、食後に薬を飲む場合「食事をしていると胃が荒れない」という解釈をしている医師・患者さんも多いと予想します。それって本当でしょうか?医療の基本中の基本の服薬のタイミングについて検討してみます。

■食前、食後に服薬しないといけない理由

食前に飲まないといけない薬はそれなりの理由があります。この食前とは食事の前30分程度を指しますが、例えば胃を積極的に動かす薬は食前に飲みます。食事をする時点でその薬の効果を発揮させるためです。ノロウイルスなどの吐き気を抑える薬も食前に服用することが必要です。食後に飲むように指示された薬は大きな誤解を招いています。

服薬指導のところに「食後30分」と明記されているお薬手帳を見かけますが、この解釈として食後30分以内なのか、食後30分経過してから服薬するのかは具体的に書かれていないものが殆んどです。こんど処方箋をもらう機会があったら是非、医師あるいは処方箋薬局の薬剤師さんにお尋ねください「この食後30分とは30分以内ですか?30分経過後ですか?」と。多分、医師や薬剤師さんはおもむろに嫌な顔をして答えに窮することが予想されます。正しい答えはほとんどの薬が、食事終了後30分以内に飲む、ということなんです。

その理由は食べ物と一緒の方が吸収性が高まる、空腹だと胃が荒らされる(多くの人が服薬は食後と考えている理由ですよね)薬が食後30分以内に服薬することを指示されるはずです。例えば消化を助ける薬は食前に飲んで胃を積極的に動かすものと、食直後に飲む薬は消化機能を推進する働きをするものがあります。多忙な主婦は食後30分以内といっているうちに食事の後片付けをしているうちに飲み忘れることが予想されますので、食直後に飲んでも多くの薬は問題を引き起こしません。

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例えば降圧剤として最もポピュラーなカルシウム拮抗剤のノルバスクの場合、食前とか食後って指示は全く添付文書には書かれていません。でもほとんどのお薬手帳には朝食後って書いてあるんじゃないでしょうか?

■食間に飲まないといけない薬の理由

食間に飲むように指示される薬もあります。つまり、空腹時に飲みなさい、という意味です。これは漢方薬の多くが「食間に服薬」とされているのですが、その理由を知っている医師・薬剤師さんはかなり少数派です。この漢方食間服用の理由は漢方薬の有効成分が効果が出やすくするために、空腹時に飲むことが薦められています。もう一つ重要な理由があります。

◎漢方薬の副作用をなくすため食間に飲むのです

漢方薬って副作用がない、といまだに信じている方もいるようですが薬ならば何がしかの副作用が伴います。特に漢方薬は「アルカロイド」を成分として含むものが多数ありますので、アルカロイドの毒性を消すために空腹時に飲むことが推奨されているのです。

この「アルカロイド」というのは天然由来なら安心・安全と信じきっている方にとってはショックかもしれませんけど、例えば最悪の麻薬とされている「モルヒネ」(正しく使用すればガンなどの痛みを抑えることが可能で、今では積極的に使用されていますけど)は植物由来のアルカロイドを生成したものです。漢方薬は生薬ですから、当然植物由来のアルカロイドを含んでいるので、この毒性を消すために空腹時に飲む必要があるのです。

空腹時の胃の環境は酸性になっているので、漢方の毒性であるアルカロイドの吸収を悪くします。となると西洋薬より漢方薬の方が飲むタイミングに気をつけないといけない、ということになります。

■食間っていっても食事中に飲むのは・・・

医療関係者の中で昔から使い古されている話があります。ある患者さんに「食間に服用」を指示したところ、その患者さんは食間と食事の間中と解釈して「先生、この薬って食事中に飲まないといけないですか?ご飯と一緒に食べると不味くて不味くて」という話です。

医師は当然と思って処方しても、患者さんには当然ではないことって意外に多いことを医療機関関係者は心しておくべきです。例えば超音波で前立腺の大きさを測定する場合「一時間くらい尿を貯めてから来院してくださいね」ということがあります(私の専門は泌尿器科です)。患者さんはいっぱい尿を貯めた方がいいと解釈して、朝起きて排尿するのを我慢して、今にも漏れそうな状態で来院してしまうことを経験したことがあります。その方は朝6時に起床して、当院の診療開始時間である9:30に来院して30分くらいお待ちになったんで、トータルで4時間は尿を我慢したことになります。当院を受診したきっかけが「頻尿」だったので、結果的に我慢すれば我慢できることが確認できて、めでたしめでたしだったの良かったです。万が一、過活動膀胱であった場合、米国だったら「不要な我慢を強制させられ、さらに失禁して精神的に苦痛を味わった」的な理由で訴えらてしまうところでした。

私は聖人君子ではありませんけど、当院の医師に常々「患者さんの理解不足は医師の説明不足」と言っています。患者さんもわからない点はドンドン医療関係者に質問してくださいね。その医師達が横文字の専門用語を言い出したら、多分その医師は患者さんの質問を十分に理解していないし、質問の答えを理解していないという証です(こんなことを書くから同業者に私は嫌われるのです)。

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